• Elizabeth Tracy Montminy at her home. Photo courtesy of The Montminy Art Gallery at the Boone County History & Culture Center, Columbia, Missouri.
  • 艺术明星瓦尔纳教授,卡蒂hellmer '19,索菲亚安东尼'19和丹陛HEO '19。

在七月下旬1941年,朝气蓬勃的年轻艺术家伊丽莎白·特雷西蒙特米尼(1911年至1992年)开始画在邮局的肯纳邦克波特,缅因州壁画。因为12岁的壁画深深吸引,蒙特米尼是拉德克利夫学院,哈佛大学的全女性的对方在马萨诸塞州和纽约艺术学生联盟的毕业生。她的工作最近为她赢得了著名的古根海姆基金会奖学金。 1934年和1941年之间,她被美国委托五倍绘画和雕塑的财政部的部分(1939年更名为美术部分,通常缩写为“一节”)工作的项目管理(WPA),一个新的交易机构,其目的是提供在5000名失业艺术家报酬的工作和大萧条之后。所希望的WPA的壁画,这将装饰邮局和全国各地的其他政府建筑物的影响,是通过令人振奋的主题,如历史的胜利,勇敢的行为,或局部颜色表示,以提高美国人的士气。蒙特米尼的主题为 泳客 将是“一组夏季resorters的放松在鹅岩滩沙地[和]。”她将支付$ 700在同年十一月完成她俏皮的工作。

没有四年后,于1945年4月2日, 生活 杂志将公布的壁画已被毫不客气地扯了下来。它被替换为历史画由海事艺术家戈登补助(1875-1962),谁,屈从于保守的当地人的喜好,描绘肯纳邦克波特的港口在其鼎盛时期在1825造船和渔村。

蒙特米尼的壁画拆解曾跟随多年的严厉批判,常在艺术家本人为她画上邮局网站听不到交付。虽然当地邮政局长,威尔伯F。古德温,以及部分已授权并继续捍卫 泳客 和绘画有很多当地社区的支持者,壁画,其泳衣包度假者和丰富多彩的雨伞,已被各种标有“排斥”和“进攻”。矾的主要原因似乎是“恶心,肥胖“这无情地谴责是‘完全怪诞冷冷清清洗澡的数字,’,‘胖hussies’和‘无耻的女佣。’最有名的,这幅画从布斯·塔金顿(1869年至1946年),一个两冠王拔枪射击普利策小说奖谁现在大多被遗忘,但一度被认为是20世纪10年代和20世纪20年代最伟大的作家;他肉串壁画为康尼岛和墨西哥的现实主义的“艺术性”和“令人沮丧”,“结合”。(当然,人们可能会质疑他的意见作为一种艺术评论家考虑到塔金顿的视力已经开始在20世纪20年代到失败,由40年代初,他是个盲人。)他的朋友和共同作者肯尼思·罗伯茨(1885年至1957年)拿起充电为好。一个肯纳邦克出生的记者变成畅销书作家谁专门从事区域历史小说(在1940年发行的指出 时间 杂志为他的著名的肆虐,他的仇外心理,和他的种族“mongrelization”)厌恶,罗伯茨抱怨说,“这幅画......很碍眼,整个小镇感到羞愧。”

壁画的批评者如此认为声乐美国参议院少数党领袖华莱士小时。白JR。 (1877-1952),缅因,进入了战斗。他的主要抱怨是:“[T]他的壁画是一幅画,其中,坦率地讲,描绘了许多胖女人,衣着暴露的,在海滩上disporting自己。”在今天我们称之为身体羞辱沉迷中,参议员认为,“这是凸起,船头和船尾,他们反对”参议员拉尔夫欧文布鲁斯特(1888年至1961年)呼应白色的批评:“我们唯一的反对意见是,壁画描绘的女性形式绝对国外缅因州的伟大的国家。我们缅因州妇女不隆起前后在这种难看的方式。我们女裙钗隆起只有最愉快的方式“。

早在肯纳邦克波特,批评继续传播自己的绘画嘲笑指责,甚至暗示不祥的是蒙特米尼的前往沙滩仿照俄国农民和艺术家本人可能心怀共产主义的同情,一个在多年的阴险的谣言导致对第一个红色恐慌1947年和20世纪50年代的麦卡锡主义。当联邦工程处拒绝支付更换有问题的壁画,在肯纳邦克波特当地人自己筹得超过$ 1,000安装补助金的画赞美镇的造船历史。因为从给联邦建筑艺术作品需要在高的地方的朋友的政治活动,参议员白附加一个特殊的车手一个$ 3十亿拨款法案最终授权拆除蒙特米尼的的 泳客 从肯纳邦克波特(口服)由总统哈里·s帐户登录。杜鲁门,美国国会的行为会拼蒙特米尼的有争议的工作结束在1945年春天。 

当蒙特米尼得到消息,她住在德克萨斯州奥斯汀市,与她的丈夫,资深艺术家皮埃尔·爱德蒙蒙特米尼,谁在得克萨斯大学工作。在成功和不乱哄哄完成其他四幅壁画的WPA,它今天仍然可以发现在马萨诸塞州,伊利诺伊州和缅因州的其他地方,蒙特米尼是由政府决定粉碎,认为 泳客 仅仅展出“文艺复兴时期的影响力在其中占主导地位的阿拉伯式花纹”,并指批评为“恶病质的一些太后的尖叫。”她接触的部分领导人发现她的第五WPA的壁画,但无济于事命运。它被涂过?在它被某处藏匿在不友好的肯纳邦克波特?它已经被运回在华盛顿特区的部分,与其他联邦政府委托的作品中进行归档? 

没有人知道。壁画已经消失了。蒙特米尼再也没有见过她的工作。

消失近75年后 泳客在2019年夏天,西南教授和艺术工作室的椅子 维多利亚星级瓦尔纳 和她的三名同学,苏菲亚安东尼'19,卡蒂hellmer '19和丹陛HEO '19,是对此案。瓦尔纳下蒙特米尼就读于密苏里哥伦比亚(UMC),其中蒙特米尼曾留校任教,同年绘画系教授,绘画,并最终壁画的大学。而对她的工作文学硕士在绘画,瓦尔纳有机会有助于壁画蒙特米尼设计并绘有学生UMC。所以西南艺术家和教授具有强烈的个人连接到追捕她的导师的失踪壁画。

艺术明星瓦尔纳教授,卡蒂hellmer '19,索菲亚安东尼'19和丹陛HEO '19。艺术明星瓦尔纳教授,卡蒂hellmer '19,索菲亚安东尼'19和丹陛HEO '19。

奇怪的是,蒙特米尼从来没有提到瓦尔纳,她的壁画之一曾经是全国争论的中心。西南教授才发现的故事 泳客 今年,当她由UMC,这是目前已恢复对他们的校园另一蒙特米尼壁画接触,并希望在与她的导师工作瓦纳的输入。这也才瓦尔纳看着蒙特米尼的历史和所遇到的肯纳邦克波特惨败的故事。得知丑闻壁画不翼而飞只动机瓦尔纳进一步深入研究。

“许多人试图找到壁画,至今都失败了,”瓦纳说。 “但我们要尝试找到它。还有面包屑“。

该研究小组将花费在在布恩县的历史和文化中心蒙特米尼艺术画廊,在密苏里州哥伦比亚市档案馆的旋风调查10天;国家档案研究中心和美国艺术的史密森学会的档案,无论是在华盛顿特区;和肯纳邦克波特历史学会,在缅因州。

瓦尔纳写道,“泳客 感动在肯纳邦克波特神经,并蒙特米尼的情况 成为社会政治主题,包括性别,体型,阶级和政治承上启下 争夺设定的恐惧有关艺术家的政治同情共产主义的威胁和随之而来的猜疑的文化中。”在寻找艺术家的失落壁画,瓦尔纳说,该组织是“驱动报仇伊丽莎白特雷西蒙特米尼忍受着无拘无束的性别歧视和民族的耻辱随后“。

敬请关注我们的“艺术史之谜”的下一篇文章,找出我们勇敢的研究员,侦探在他们前往密苏里州,直流和缅因州发现。同时,瓦尔纳鼓励其他人报告说,他们找到有关失踪壁画给她的任何信息 varnervs@southwestern.edu. 该项目是由一个有竞争力的教师发展津贴和美术sarofim学校的朋友们资助的。

进一步阅读

马林,Karal安, 墙到墙的美国:在大萧条邮局壁画 (明尼苏达大学出版社,1982),页272-282

新英格兰历史学会, “水渍险的缺失肯纳邦克波特壁画”